アロマテラピー白書 トップアロマテラピー入門 ⇒ アロマテラピーとは

素敵な香りが漂うお部屋でゆったりと過ごす・・・そんな生活もアロマオイルがあればすぐに実現できます。ただその前に、そもそもアロマテラピーって何なんでしょう。まずはアロマテラピーについて見ていきましょう。

近代アロマテラピーの父、ガットフォセ

アロマ=香り、テラピー=療法、これら二つの言葉がひとつになって「アロマテラピー=香りによる療法」という意味で用いられている用語です。もともとはフランスの学者ルネ・モーリス・ガットフォセ (Rene-Maurice Gattefosse)による造語で、この造語が出来た由来にこんなエピソードが残っています。

1920年代始めの事です。ガットフォセが実験中のミスで手に火傷を負ってしまいました。その時たまたま近くにあったラベンダー精油に手をつけたところ、その後の火傷の治りが非常に早く、ガットフォセ自身が一番びっくりしていました。そこで、「精油には治癒能力を高める秘めたるパワーがあるのではないか?」と考えたガットフォセは、さっそく精油についての研究を始め、【アロマテラピー】という言葉を造り上げたのです。

その後、ガットフォセは1928年にその研究成果を学会で発表。のちに「近代アロマテラピーの父」と呼ばれるまでになったそうです。

日本でのアロマテラピーは医療行為ではない!?

ヨーロッパではその効能が一般的に認められているアロマテラピーですが、日本での認識はまだ十分とは言えません。国の見解によると、「アロマテラピーが人体に影響を与えているという根拠に乏しく、医学的根拠を含めて明確な定義がされていない。そのためアロマテラピーが医療行為かどうか判断するのは難しい」とのことです。つまりアロマテラピーによる人体への影響は、少なくとも今の日本では医療行為ではないかわりに、その効果を断言する事もできないわけです。

ここ重要なのでもう一度言います。

アロマテラピーによる人体への影響は、少なくとも今の日本では医療行為ではないかわりに、その効果を断言する事もできないわけです。

西欧では一般的なアロマの効果・効能について、アロマインストラクターの資格を取得した私が、このサイトの中でもたくさんご紹介していますが、基本的にはその効果を断言するものではありません。あくまでも一般的な情報として理解していただき、自己責任の上でのご判断、ご利用をお願いしないといけないわけです。逆にこのような注意書きをしないでアロマオイルの効果や効能について説明すると、あたかもそれらの効果が医学的に立証されているかのごとく読み取れてしまい、その行為は医師法や薬事法に触れるものとなってしまいかねないのです。それが今の日本におけるアロマテラピーの現状なのです。

社団法人日本アロマ環境協会によるアロマテラピーの定義

このように明確な定義付けがされていないアロマテラピーですが、日本国内にもアロマを推奨している団体が複数あります。その中のひとつ「社団法人日本アロマ環境協会」は、アロマテラピーを次のように定義付けています。

***以下、社団法人日本アロマ環境協会ホームページからの引用です***
アロマテラピーは、精油を用いてホリスティックな観点から行う自然療法である。アロマテラピーの目的は以下のとおりである。

  • リラクセーションやリフレッシュに役立てる
  • 美と健康を増進する
  • 身体や精神の恒常性の維持と促進を図る
  • 身体や精神の不調を改善し正常な健康を取り戻す

結論:アロマテラピーとは個人が自己責任でその効果を体感、恩恵を受ける行為である

以上のように、国での定義が不明確なところもあるアロマテラピーですが、精油の効果そのものが100%間違っている、あるいは効果がないわけでは決してありません。しかし、「香り」というものは人によって感じ方が変わります。リラックスできると感じる香りも、別の人からすると非常に不快な香りとなる場合があります。また、気分が落ち着く香りも人によって違うのかもしれません。

だからこそ、アロマテラピーについて自分でしっかり理解したうえで、自分に合うアロマオイルと素敵な生活を送っていただきたいと思います。そんなみなさんに少しでもお役に立つことが、アロマテラピー白書“AROMA no cocoro”の願いです。このサイトが、あなたとアロマテラピーの素敵な出会いのきっかけになる事を願っています。

■アロマテラピーについて理解できたところで、次は色々な楽しみ方があるアロマテラピーの楽しみ方を見ていきましょう。

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アロマが好きすぎてAEAJアロマテラピーインストラクターの資格を取得しちゃったサイト運営者のヒロです。資格取得で学んだ知識をご紹介しながら、快適なリラックスタイムをご提案いたします。ちなみに私のお腹には5ヶ月になるbabyがいます!妊婦さんにもお役に立てると嬉しいです。

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